Op vakantie met de trein

Berlin Hauptbahnhof

Zoals veel mensen gaan ook wij graag in de zomer op vakantie. Twee jaar geleden hebben we met het vliegtuig Schotland bezocht, vorig jaar met de auto zuidelijk Duitsland. Afgelopen zomer wilden we naar Praag en eventueel de omgeving daar opzoeken. Om daar op een duurzame manier te komen wilden we dat bij voorkeur met de trein doen. Los van elkaar hebben we wel eens eerder een treinreis gemaakt. Hij is een paar jaar geleden met de ski-trein naar Oostenrijk geweest en zij met vriendinnen een rondtrip naar onder andere Italië. We hebben daar beide goede herinneringen aan. En het gemak van de trein is dat je niet zelf hoeft te rijden en ook geen twee uur van te voren al aanwezig hoeft te zijn. Lees snel verder voor onze ervaring van dit treinavontuur.

De heenreis

De kortste en snelste route vanuit Nederland naar Praag gaat via Berlijn. Omdat het een behoorlijke trip is naar Praag (ongeveer 12 uur enkele reis) besloten we de heenreis in twee delen te doen. We besloten in Berlijn een tussenstop te doen en in 1 dag Berlijn te verkennen. Daarna zijn we vanuit Berlijn met een directe trein doorgereisd naar Praag om daar 4 dagen de mooie stad te bezichtigen.

Hierna lieten we de grote steden achter ons en hebben een directe trein gepakt naar Karlovy Vary (ook wel Carlsbad genoemd) tegen de Duitse grens aan. Hier hadden we 3 dagen de tijd om nog wat van het -door thermische bronnen beroemde – stadje te zien. Maar ook om nog even wat van de frisse buitenlucht op te vangen tijdens mooie wandelingen in de natuur. De reis terug hebben we ook met de trein gedaan. Omdat we gelukkig ook nog een paar dagen vrij waren na de reis hebben we besloten de terugreis (ongeveer 10 uur) in 1x te doen omdat we daarna thuis rustig konden bijkomen.

De terugreis

Helaas hebben we op elke rit wel vertraging gehad. Op de heenreis viel dat prima op te vangen omdat we ruime overstaptijden hadden. In Tsjechië zelf hadden we directe treinen en dus konden we gelukkig geen overstappen missen. Op de terugweg echter werd het wel vervelend. We zouden al een lange reis voor de boeg hebben en in de dienstregeling van NS International waren de overstappen al heel krap als de trein op tijd zou rijden. Onze eerste trein vanuit Karlovy Vary begon al met vertraging. Gelukkig hadden we die zelf geboekt en zelf gezorgd voor voldoende marge in overstap. Zodat we relaxt aan de grens zouden overstappen op de Eurocity naar Berlijn .

De Eurocity vertrok echter ook met vertraging en daar begon voor ons het zweten. We hadden maar 8 minuten overstaptijd in Berlijn. De Eurocity vertrok met 10 minuten vertraging en heeft dat nooit meer goed gemaakt. We kwamen met een half uur vertraging aan in Berlijn en hebben NS International gebeld om te vragen wat we moesten doen. Zij vertelden ons dat we onze tickets gewoon bij de ticketbalie konden laten omzetten en dat verliep prima. De rest van de treinen hadden allemaal vertraging waardoor we ze wel allemaal gehaald hebben. Maar onze lange reis werd toch nog wel weer langer. We zijn die dag om half negen ’s ochtends uit het appartement vertrokken om de eerste trein te halen en uiteindelijk waren we om half één ’s nachts weer thuis.

Onze tips

  • Probeer bij het boeken van je reis zo min mogelijk overstappen in te plannen of kies voor de optie met zo min mogelijk overstappen.
  • Let op dat je bij de overstappen genoeg tijd hebt en eventuele marge voor vertraging inbouwt (minimaal half uur overstaptijd).
  • Kijk naar de maximale duur van je reis en bedenk wat acceptabel is qua extra tijd mocht je een overstap missen. Plan desnoods een extra nacht of dag ergens tussendoor in. Zo hadden we mazzel op de terugweg en kwamen we net niet in het nachtnetwerk terecht.
  • Vergelijk verschillende treinreisaanbieders, voor ons was bijvoorbeeld NS International goedkoper dan de Treinreiswinkel.
  • Let op bij het boeken of het niet voordeliger is om 1e klas te zitten, waarbij automatische stoelreserveringen inbegrepen zijn. Waar je in 2e klas daarvoor nog moet bijbetalen.
  • In de 2e klas zit je niet perse veel slechter dan in 1e klas. Het comfort hangt eerder af van de leeftijd van de trein, maar daar kun je zelf niet in kiezen.
  • Kijk vooraf of je binnenlandse treintickets makkelijk ter plekke kan boeken en mogelijk goedkoper zijn dan vanuit Nederland.
  • Bedenk of je je verblijf zelf wil boeken of niet. Bij de Treinreiswinkel bieden ze voornamelijk 3 en 4 * hotels aan, die je misschien goedkoper zelf zou kunnen boeken.
  • Zorg dat je verblijf of op loopafstand van het station is, of dat je er makkelijk met openbaar vervoer kunt komen. Slepen met je koffer is geen pretje.

Slim shoppen: Tips en Trucs

Vandaag weer een blog in onze supermarkt series. Dit keer dragen we een aantal tips aan om goedkoper boodschappen te doen en daar ook overzicht in te houden. Wij passen zelf al deze tips en trucs toe, maar korten onszelf niet op dingen die we lekker vinden. We besparen op sommige producten om op andere gebieden te kiezen voor bijvoorbeeld betere kwaliteit of gewoon iets lekkers.

Tip 1

De allereerste tip grijpt ook veel van de andere tips samen. Het weekschema. Wij maken elke week een menu, waardoor we beter grip krijgen op wat we eten. Zo geeft het ons een duidelijk beeld van balans tussen vlees, vis en vega en afwisseling aan koolhydraatarme gerechten en gerechten waarop we kunnen sporten. In dit weekschema (op krijtbord) staat ook aangegeven of we ‘s middags of ‘s avonds afspraken hebben om rekening mee te houden met eten. Zo weet je of je bijvoorbeeld iets snel klaar moet hebben of dat je juist met sporten rekening moet houden qua voedingswaarde.

Tip 2

Tip nummer twee nemen wij mee in het opstellen van ons weekmenu. De aanbiedingen. Wij pakken graag aanbiedingen van de supermarkt erbij voor inspiratie en om, bij een aantal producten, goedkoper uit te zijn. Let wel op, niet alle aanbiedingen zijn altijd goedkoper, zo zijn een aantal soorten groenten en fruit (denk aan courgette en bananen) altijd wel betaalbaar en vaak goedkoper dan veel van de aangeboden alternatieven. De aanbiedingen geven ons wel de kans om andere producten zoals koffie of thee goedkoper in te slaan. Nu hebben we niet alle ruimte om tientallen pakken koffie in te slaan, maar we hebben wel vaak een of twee pakken op voorraad en ze komen vaak genoeg weer in de aanbieding.

Tip 3

Tip nummer drie borduurt direct voort op nummer twee. Groter inkopen. Dit geldt niet alleen of altijd voor aanbiedingen, lang houdbare producten als pasta zijn gemakkelijk wat groter in te slaan en vaak goedkoper hoe groter de verpakking. Datzelfde geldt ook voor het meeste groente en fruit. Subtips bij het groter inkopen van groente, kijk of je een deel kan invriezen, heb je meteen voor een volgende keer al groente in huis. Of kijk in je weekmenu naar opties om dezelfde groente in meerdere producten te verwerken. Wij halen nog wel eens een extra zak spinazie om extra groente binnen te krijgen. Spinazie is een relatieve basisgroente qua smaak, kan door veel gerechten heen en is supergezond. Daarnaast is spinazie in grootverpakking veel goedkoper dan de een of tweepersoons zakjes en slinkt het enorm dus hoef je geen dubbele hoeveelheden aan eten weg te werken als je dit extra toevoegt.

Tip 4

Tip nummer vier laat je meteen zien welke verpakking het goedkoopst is. De schapkaartjes. Toegegeven, het staat niet bij elk schapkaartje van elk product, maar bij heel veel producten staat het er wel bij. Vooral bij een product waarvan er allerlei wisselende groottes staan is dit een handige truc. In plaats van te gaan staan rekenen hoe duur ze allemaal in vergelijking zijn zoek je de (vaak in kleine letters) kilo of liter prijs op. Deze prijs is meteen te vergelijken. Zeker bij lang houdbare producten zijn of producten die toch wel op gaan kun je hier makkelijker kiezen voor een goedkopere variant. Zo kun je ook makkelijk een vergelijking maken tussen eventuele biologische opties om je keuze wat te vergemakkelijken. Zo stond ik laatst voor het bouillon-schap en vroeg ik me af of de voordeelverpakkingen wel echt goedkoper zijn en hoe huismerken en eigen merken in prijs verhouden tot A-merken. Omdat de verpakkingen nogal wat verschillen in inhoud is het het gemakkelijkst om in dat geval te kijken naar de literprijs en daaruit bleek dat de voordeelverpakking die ik wilde ook daadwerkelijk goedkoper was dan de gewone verpakking van hetzelfde merk.

Beide rundvlees bouillon en de voordeelverpakking levert daadwerkelijk voordeel op ondanks de hogere productprijs.

Tip 5

De laatste tip is een makkelijke. Seizoensproducten. Er zijn meerdere redenen waarom seizoensproducten een goede keuze zijn. Ten eerste is zijn ze vaak volop in de aanbieding in het seizoen omdat ze dan allemaal geoogst worden. Daarnaast is het fijn om per seizoen wat variatie in je eetpatroon aan te brengen. Niet alleen krijg je zo de nodige vitamines binnen, in de winter zijn de dan vrij beschikbare groenten en fruit ook heel geschikt om lekker verwarmende gerechten mee te bereiden. Kijk regelmatig op onze site voor lekkere (seizoens)recepten. En kijk hier wanneer welke groente in het seizoen is.

Duurzaam Dagje uit

In de blog van vandaag nemen we jullie graag mee naar buiten, op een duurzaam dagje uit. Een dagje uit hoeft namelijk helemaal niet duur te zijn of veel energie te kosten. Vaak hoef je er ook niet heel ver voor te reizen. Hieronder vindt je een aantal laagdrempelige manieren voor een leuk dagje uit die hopelijk tot inspiratie leiden.

1. (NS) wandelingen

Niet alleen biedt de NS een duurzamere manier van reizen dan de auto, de NS heeft ook leuke wandelroutes in uitgezet die van station naar station leiden. Zo kom je dus altijd weer thuis, kijk voor meer informatie hier: NS wandeling.  De wandelingen zijn wisselend van lengte en gaan, afhankelijk van waar je bent, ook door leuke dorpen of steden. Zo kun je op een leuke manier eens buiten je normale omgeving gaan of kijk je misschien op een hele andere manier naar de omgeving waar je woont. De routes staan goed aangeven met duidelijke paaltjes en borden en in de beschrijving staan ook nog leuke tips voor bezienswaardigheden en fijne koffie/thee adresjes.

Wil je je niet laten beperken door de trein, kijk dan hier voor allerlei leuke wandelingen. Er wordt per wandeling een korte uitleg gegeven van wat je kunt verwachten en praktische informatie omtrent bezienswaardigheden, horeca en de bereikbaarheid.

2. TOP routenetwerk

In Zuid-Holland, Utrecht en Brabant vind je de zogenoemde Toeristische Overstap Punten: de TOProutenetwerk. Dit is een netwerk van knooppunten waardoor leuke wandel en fietsroutes ontstaan. Bij de startpunten zijn handige parkeerplaatsen waar je de auto of fiets kunt achterlaten om vervolgens lekker rustig de natuur in te gaan. Veel van de kaarten zijn gratis te downloaden en er zijn ook enkele vaarroutes beschikbaar. De routes en knooppunten staan duidelijk aangegeven en op de site vind je ook een handige tool om zelf je wandeltocht in elkaar te knopen, zo kies je ook zelf hoe lang je de tocht maakt.

3. Fietstocht

Als je liever fietst en dat ook buiten Zuid-Holland, Utrecht of Noord-Brabant wil doen kun je via deze routeplanner heel handig een mooie fietstocht in elkaar zetten. Om je routes hier in elkaar te zetten maar je gebruik van netwerk van knooppunten die in het hele land te vinden zijn en goed zijn aangegeven door middel van bordjes en paaltjes. Ook hier kun je gemakkelijk zien hoe lang je route is en is de kaart gemakkelijk en gratis te downloaden.

4. Pluktuin

Pluk je eigen bloemen of thee. Mocht je het niet erg vinden om een paar euro te besteden aan een leuk uitje en wil je er iets leuks aan overhouden, dan is het een idee om naar een bloemen- of thee pluktuin te gaan. Hier kun je voor een klein bedrag zelf een boeketje of je eigen thee plukken. De thee kun je soms al meteen proeven in een bijbehorend theehuis waar ze vaak ook een lekker (en veelal zelfgemaakt) gebakje of zoetigheid aanbieden. Vooral als je geen tuin hebt is dit een leuke manier om je weer even tussen de bloemen te mengen. Kijk hier voor de acht leukste bloemen/fruit/thee pluktuinen van Nederland.

5. Musea (gratis)

Wij voelen ons soms wel schuldig als we het na een uurtje wel gezien hebben in een museum. Zeker als we daar goed geld voor hebben betaald. Mocht je dat herkennen en toch even een culturele frissen neus willen halen kijk dan eens op dagjeweg voor een overzicht van alle gratis musea. Kijk voor de zekerheid nog wel even op de website van het museum zelf, niet alles is altijd gratis, sommige zijn tijdelijk gratis vanwege verbouwingen en die duren helaas niet eeuwig.

6. Nationale dagen

Je kunt het bijna zo gek niet bedenken, maar aan veel bezienswaardigheden of activiteiten is wel een dag of weekend gewijd en kun je, op dat moment, veel van deze plaatsen gratis bezoeken of activiteiten proberen. Denk bijvoorbeeld aan de open monumentendagen, bezoek de kas-dag, nationale molendag, nationale straatspeeldag, de nationale sportweek en de nationale dansweek. Kijk hier voor alle speciale dagen.