Duurzaam weekendje weg: Antwerpen

Antwerp-harbor
Antwerp-harbor
Haven kranen in Antwerpen, te vinden tussen het MAS (Museum Aan de Stroom) en het Red Star Line museum.

Een duurzaam weekendje weg is het liefst niet te ver weg. Het liefst met de trein en anders met de auto, maar bij voorkeur niet met het vliegtuig. Omdat het weekend zo voorbij is wilden we ook niet te veel tijd kwijt zijn aan de reis. Dus het werd niet te lang treinen en zo kwamen we uit op de bestemming Antwerpen! Een treinreis als deze is veel relaxter dan naar Praag!

De heen en terugreis kan je eenvoudig boeken voor minder dan 20 euro per reis per persoon via NS international.

En die treinreis (vanaf Rotterdam) naar Antwerpen duurt maar een uur! Je komt dan aan in het centrum van de stad. Op het station kan je een ‘city card’ kopen waarmee je toegang krijgt tot verschillende musea en gratis gebruik kan maken van het ov. Er rijden leuke oude trams door de stad en waar die niet komen kan je een bus nemen.

Wij hebben de volgende locaties bezocht (allen gratis met de city card!):

  • MAS
  • Red Star Line museum (aanrader)
  • Onze-Lieve-Vrouwe-kathedraal (aanrader, bevat ook schilderijen van Rubens)
  • Oude voetgangerstunnel (aanrader, met een bijzondere houten roltrap)
  • Rubenshuis
  • Koninck bierbrouwerij
  • Vlaeykensgang (aanrader, erg leuk verstopt steegje)
  • Stadfeestzaal

Wij hebben op onze eerste dag hier lekker ontbeten. Daarna zijn we straat overgestoken en hebben de MAS bezocht en zijn we daarna lopend richting de Red Star Line museum gegaan. Prima te doen: zie google maps. Het MAS is als los gebouw ook zonder de City Card te verkennen, de expositie zalen hebben namelijk elk hun eigen ingang op de verschillende verdiepingen.

Wij vonden Antwerpen een leuke stad voor een snel weekendje weg. Met de city card op zak neem je makkelijk (gratis) een tram of bus om de uithoeken te verkennen. Wat ons betreft kan je het best in het oude centrum (kathedraal, voetgangerstunnel etc.) en het oudste havengebied van Antwerpen (eilandje) blijven. Koninck is niet de interessantste brouwerij om te bezoeken, Hertog Jan is bijvoorbeeld leuker. En het Rubenshuis laat eigenlijk weinig van de persoon en zijn leven zien en is echt meer een museum met schilderijen uit de Rubens’ atelier.

Tip: Om je eigen weekend weg in Antwerpen te plannen is deze site handig: https://www.visitantwerpen.be/nl

Op vakantie met de trein

Berlin Hauptbahnhof

Zoals veel mensen gaan ook wij graag in de zomer op vakantie. Twee jaar geleden hebben we met het vliegtuig Schotland bezocht, vorig jaar met de auto zuidelijk Duitsland. Afgelopen zomer wilden we naar Praag en eventueel de omgeving daar opzoeken. Om daar op een duurzame manier te komen wilden we dat bij voorkeur met de trein doen. Los van elkaar hebben we wel eens eerder een treinreis gemaakt. Hij is een paar jaar geleden met de ski-trein naar Oostenrijk geweest en zij met vriendinnen een rondtrip naar onder andere Italië. We hebben daar beide goede herinneringen aan. En het gemak van de trein is dat je niet zelf hoeft te rijden en ook geen twee uur van te voren al aanwezig hoeft te zijn. Lees snel verder voor onze ervaring van dit treinavontuur.

De heenreis

De kortste en snelste route vanuit Nederland naar Praag gaat via Berlijn. Omdat het een behoorlijke trip is naar Praag (ongeveer 12 uur enkele reis) besloten we de heenreis in twee delen te doen. We besloten in Berlijn een tussenstop te doen en in 1 dag Berlijn te verkennen. Daarna zijn we vanuit Berlijn met een directe trein doorgereisd naar Praag om daar 4 dagen de mooie stad te bezichtigen.

Hierna lieten we de grote steden achter ons en hebben een directe trein gepakt naar Karlovy Vary (ook wel Carlsbad genoemd) tegen de Duitse grens aan. Hier hadden we 3 dagen de tijd om nog wat van het -door thermische bronnen beroemde – stadje te zien. Maar ook om nog even wat van de frisse buitenlucht op te vangen tijdens mooie wandelingen in de natuur. De reis terug hebben we ook met de trein gedaan. Omdat we gelukkig ook nog een paar dagen vrij waren na de reis hebben we besloten de terugreis (ongeveer 10 uur) in 1x te doen omdat we daarna thuis rustig konden bijkomen.

De terugreis

Helaas hebben we op elke rit wel vertraging gehad. Op de heenreis viel dat prima op te vangen omdat we ruime overstaptijden hadden. In Tsjechië zelf hadden we directe treinen en dus konden we gelukkig geen overstappen missen. Op de terugweg echter werd het wel vervelend. We zouden al een lange reis voor de boeg hebben en in de dienstregeling van NS International waren de overstappen al heel krap als de trein op tijd zou rijden. Onze eerste trein vanuit Karlovy Vary begon al met vertraging. Gelukkig hadden we die zelf geboekt en zelf gezorgd voor voldoende marge in overstap. Zodat we relaxt aan de grens zouden overstappen op de Eurocity naar Berlijn .

De Eurocity vertrok echter ook met vertraging en daar begon voor ons het zweten. We hadden maar 8 minuten overstaptijd in Berlijn. De Eurocity vertrok met 10 minuten vertraging en heeft dat nooit meer goed gemaakt. We kwamen met een half uur vertraging aan in Berlijn en hebben NS International gebeld om te vragen wat we moesten doen. Zij vertelden ons dat we onze tickets gewoon bij de ticketbalie konden laten omzetten en dat verliep prima. De rest van de treinen hadden allemaal vertraging waardoor we ze wel allemaal gehaald hebben. Maar onze lange reis werd toch nog wel weer langer. We zijn die dag om half negen ’s ochtends uit het appartement vertrokken om de eerste trein te halen en uiteindelijk waren we om half één ’s nachts weer thuis.

Onze tips

  • Probeer bij het boeken van je reis zo min mogelijk overstappen in te plannen of kies voor de optie met zo min mogelijk overstappen.
  • Let op dat je bij de overstappen genoeg tijd hebt en eventuele marge voor vertraging inbouwt (minimaal half uur overstaptijd).
  • Kijk naar de maximale duur van je reis en bedenk wat acceptabel is qua extra tijd mocht je een overstap missen. Plan desnoods een extra nacht of dag ergens tussendoor in. Zo hadden we mazzel op de terugweg en kwamen we net niet in het nachtnetwerk terecht.
  • Vergelijk verschillende treinreisaanbieders, voor ons was bijvoorbeeld NS International goedkoper dan de Treinreiswinkel.
  • Let op bij het boeken of het niet voordeliger is om 1e klas te zitten, waarbij automatische stoelreserveringen inbegrepen zijn. Waar je in 2e klas daarvoor nog moet bijbetalen.
  • In de 2e klas zit je niet perse veel slechter dan in 1e klas. Het comfort hangt eerder af van de leeftijd van de trein, maar daar kun je zelf niet in kiezen.
  • Kijk vooraf of je binnenlandse treintickets makkelijk ter plekke kan boeken en mogelijk goedkoper zijn dan vanuit Nederland.
  • Bedenk of je je verblijf zelf wil boeken of niet. Bij de Treinreiswinkel bieden ze voornamelijk 3 en 4 * hotels aan, die je misschien goedkoper zelf zou kunnen boeken.
  • Zorg dat je verblijf of op loopafstand van het station is, of dat je er makkelijk met openbaar vervoer kunt komen. Slepen met je koffer is geen pretje.

Duurzaam Dagje uit

In de blog van vandaag nemen we jullie graag mee naar buiten, op een duurzaam dagje uit. Een dagje uit hoeft namelijk helemaal niet duur te zijn of veel energie te kosten. Vaak hoef je er ook niet heel ver voor te reizen. Hieronder vindt je een aantal laagdrempelige manieren voor een leuk dagje uit die hopelijk tot inspiratie leiden.

1. (NS) wandelingen

Niet alleen biedt de NS een duurzamere manier van reizen dan de auto, de NS heeft ook leuke wandelroutes in uitgezet die van station naar station leiden. Zo kom je dus altijd weer thuis, kijk voor meer informatie hier: NS wandeling.  De wandelingen zijn wisselend van lengte en gaan, afhankelijk van waar je bent, ook door leuke dorpen of steden. Zo kun je op een leuke manier eens buiten je normale omgeving gaan of kijk je misschien op een hele andere manier naar de omgeving waar je woont. De routes staan goed aangeven met duidelijke paaltjes en borden en in de beschrijving staan ook nog leuke tips voor bezienswaardigheden en fijne koffie/thee adresjes.

Wil je je niet laten beperken door de trein, kijk dan hier voor allerlei leuke wandelingen. Er wordt per wandeling een korte uitleg gegeven van wat je kunt verwachten en praktische informatie omtrent bezienswaardigheden, horeca en de bereikbaarheid.

2. TOP routenetwerk

In Zuid-Holland, Utrecht en Brabant vind je de zogenoemde Toeristische Overstap Punten: de TOProutenetwerk. Dit is een netwerk van knooppunten waardoor leuke wandel en fietsroutes ontstaan. Bij de startpunten zijn handige parkeerplaatsen waar je de auto of fiets kunt achterlaten om vervolgens lekker rustig de natuur in te gaan. Veel van de kaarten zijn gratis te downloaden en er zijn ook enkele vaarroutes beschikbaar. De routes en knooppunten staan duidelijk aangegeven en op de site vind je ook een handige tool om zelf je wandeltocht in elkaar te knopen, zo kies je ook zelf hoe lang je de tocht maakt.

3. Fietstocht

Als je liever fietst en dat ook buiten Zuid-Holland, Utrecht of Noord-Brabant wil doen kun je via deze routeplanner heel handig een mooie fietstocht in elkaar zetten. Om je routes hier in elkaar te zetten maar je gebruik van netwerk van knooppunten die in het hele land te vinden zijn en goed zijn aangegeven door middel van bordjes en paaltjes. Ook hier kun je gemakkelijk zien hoe lang je route is en is de kaart gemakkelijk en gratis te downloaden.

4. Pluktuin

Pluk je eigen bloemen of thee. Mocht je het niet erg vinden om een paar euro te besteden aan een leuk uitje en wil je er iets leuks aan overhouden, dan is het een idee om naar een bloemen- of thee pluktuin te gaan. Hier kun je voor een klein bedrag zelf een boeketje of je eigen thee plukken. De thee kun je soms al meteen proeven in een bijbehorend theehuis waar ze vaak ook een lekker (en veelal zelfgemaakt) gebakje of zoetigheid aanbieden. Vooral als je geen tuin hebt is dit een leuke manier om je weer even tussen de bloemen te mengen. Kijk hier voor de acht leukste bloemen/fruit/thee pluktuinen van Nederland.

5. Musea (gratis)

Wij voelen ons soms wel schuldig als we het na een uurtje wel gezien hebben in een museum. Zeker als we daar goed geld voor hebben betaald. Mocht je dat herkennen en toch even een culturele frissen neus willen halen kijk dan eens op dagjeweg voor een overzicht van alle gratis musea. Kijk voor de zekerheid nog wel even op de website van het museum zelf, niet alles is altijd gratis, sommige zijn tijdelijk gratis vanwege verbouwingen en die duren helaas niet eeuwig.

6. Nationale dagen

Je kunt het bijna zo gek niet bedenken, maar aan veel bezienswaardigheden of activiteiten is wel een dag of weekend gewijd en kun je, op dat moment, veel van deze plaatsen gratis bezoeken of activiteiten proberen. Denk bijvoorbeeld aan de open monumentendagen, bezoek de kas-dag, nationale molendag, nationale straatspeeldag, de nationale sportweek en de nationale dansweek. Kijk hier voor alle speciale dagen.